Convento y Santuario de Nuestra Señora de Orito (Orito)

 

Las primeras noticias que se tienen de este santuario, proceden de Bendicho (1): «El insigne Convento de Frailes Franciscanos Descalzos, dedicado a la Virgen de Orito, está edificado en la eminencia de un montecillo, a media legua de Monforte. Es Convento de Alicante, no sólo por las limosnas que de éste recibe, sino porque así lo declaró el R. P. Fray Arcángelo de Mesina, Generalísimo, sin contradicción alguna, diciendo expresamente: por cuanto es Convento de la ciudad de Alicante... Dada “patente y sellada con el sello, en 17 de diciembre año 1608”.

 

Púsose la primera piedra en 3 de abril de 1596. El convento, con su patio y claustros bajo y alto, celdas y oficinas, está al Mediodía de la Iglesia, en cuyo altar mayor está la imagen de la Virgen de Orito, existiendo fuera de los canceles una capilla dedicada a San Pascual Bailón. Cuenta la casa con una hospedería para alojar a los que visitan este lugar.

 

El principio y fundación de aquesta Casa fue que en el año 1532, a 3 días de mes de marzo, salió la Universidad de Monforte en procesión, por necesidad de agua del cielo... hacia esta fuentecilla o fuente Santa, que está al lado de aqueste Convento, a la parte de Levante, observando la antigua costumbre de bañar las cruces o imágenes en fuentes o ríos, para impetrar de Dios el beneficio de la lluvia. Y entonces fue cuando se propusieron edificar en este sitio un oratorio a la Virgen, cuya advocación se confió a la suerte, colocando en un vaso varias cedulillas, de entre las cuales sacó un niño la que contenía la de la Natividad de la Virgen, festividad que se celebra el 8 de septiembre. Edificóse luego una ermita, que se puso al cuidado de un ermitaño. El tercero de éstos, Fray Jorge Martínez, de la Orden de la Merced, fue el que en 1555 halló envuelta en los corporales la imagen de la Virgen, que es la santa imagen, pequeñita, labrada en un pedazo de marfil, menos que el dedo pulgar, pero muy hermosa y bien acabada; está con el niño en los brazos, sentada en silla de respaldar. De este hallazgo, en el año 1604, se recibió auténtica información de testigos fidedignos y que se hallaron presentes, la cual información está en el Archivo de este Santo Convento. Los Frailes Franciscanos Descalzos se hicieron cargo de esta casa en 1561, colocándose el Santísimo en 7 de septiembre y bendiciéndose la Iglesia en 15 de septiembre de dicho año.

 

Parte de lo que tenemos dicho de esta historia y fundación del Convento, con otras muchas particularidades, hallarán en un libro manuscrito que se guarda en el Archivo de dicho Convento, hecho por el P. Fray Pedro de Cutillas, Guardián y Notario Apostólico.

 

Ilustra también a este Convento de Ntra. Sra. de Orito, el haber tomado en él el hábito de los Descalzos del Seráfico Francisco, el Santo Fray Pascual Bailón, que a los 52 años de edad y 28 de vida religiosa, murió en Villarreal el 17 de mayo de 1592 (día que hoy se conmemora con una romería concurridísima a su cueva, en el término de Monforte. Más noticias sobre la vida y milagros de este Santo, que fue natural de la villa de Torrehermosa, Obispado de Siguenza, pueden verse en el original, capítulo 33, folio 139.»

 

Citado por Madoz: “...un conv. estramuros á la dist. de ¾ de hora de la pobl., que perteneció á la órden de San Francisco de la reforma de San Pedro Alcántara, cuyo edificio no tiene destino alguno, si bien en el templo se celebra misa para los labradores del campo”. (2)

 

«Y á cuatro kilómetros hácia el Este [de Monforte] existe el celebrado Monasterio de Orito, cuya fundación se debe á una ermita que en 1532 se erigió en memoria de la Natividad de la Virgen. Este Santuario se confió al cuidado de unos ermitaños […] El año 1559 acordó el Sr. D. Esteban de Almeida, Prelado de Cartagena, entregar este eremitorio á una Comunidad de la Orden de San Francisco de la reforma de San Pedro de Alcántara; y en 1561, bendecido el Santuario por el señor D. Marcos Soriano, Obispo de Arcadia, instaláronse en él aquellos religiosos que fueron muy atendidos por Alicante, socorriéndoles la Ciudad con cuantiosas limosnas [...] El dia 3 de abril de 1596, no pudiendo la ermita á que nos referimos hospedar á los veinte y cuatro frailes que en ella habian de establecerse, se asentó la primera piedra de otro edificio que reuniese las debidas comodidades […] El edificio que se construyó y que se conserva en nuestros dias, es muy despejado: la iglesia no es grande, pero está bellamente adornada con algunas pinturas al óleo, venerándose la diminuta imagen de Nuestra Señora de Orito en un relicario de plata que se guarda en un precioso camarin». (3)

 

«La primitiva ermita, pudo ser del tipo de ermita de reconquista con el añadido posterior del porche, con arco de medio punto, y la sacristía. En el año 1607, tras una reforma profunda, bendijo la nueva iglesia fray Andrés de Balaguer, fraile dominico y obispo de Orihuela, estando presentes fray Juan Escorcia, guardián del convento, Miguel Pascual, albañil, maestro de la obra y Dionisio Miralles y Juan Picón vecinos de Monforte.

 

En esta reforma, probablemente, se cerro el pórtico añadiéndolo como atrio a la nave, se aumentó la altura de la iglesia, levantando sobre dicho pórtico el coro alto, adelantando la fachada, y se añadieron en el lado izquierdo altos contrafuertes realizados para asegurar la nueva altura de la obra; estos contrafuertes se hicieron interiores en la parte baja, abriéndose capillas entre ellos. Con todo ello la iglesia se acercó al modelo del arzobispo Aliaga.

 

Hoy se trata de un edificio, con el costado derecho adosado al convento, y tres partes bien diferenciadas: atrio, nave, sacristía y otras partes accesorias. La iglesia, que tiene ante si una amplia explanada poblada de pinos, presenta una fachada con la parte inferior de sillares y vano en arco de medio punto cuyo centro se sitúa en la línea que arrancan las dovelas. Un muro cierra este arco y en él se abre la puerta dintelada. A la derecha un azulejo con el rótulo “Iglesia de Ntra. Sra. de Orito”; encima del arco un panel de piedra labrada representa una custodia adorada por ángeles y en el lugar de la forma una imagen de la Virgen de Orito.

 

Continua la fachada hacia arriba con una zona de mampostería sin cubrir en la que se abre la ventana rectangular que da luz al coro y a la nave, y termina con otra zona de sillares que finaliza con una imposta mixtilínea. Completan la fachada, a cada lado, dos zonas rectangulares con tímpanos triangulares, en los que en el de la derecha labrado en piedra el escudo de la Venerable Orden Tercera y en el de la izquierda un sombrero y báculo de pastor aluden a San Pascual.

 

La planta es rectangular, tres pares de pilastras adosadas dividen la nave en cinco tramos. A los pies se abren tres vanos al atrio, antiguo porche, sobre el que se instala el coro. Los tres tramos siguientes forman propiamente la nave. Tiene tres pares de capillas, con arcos de medio punto sobre impostas, siendo solamente las de la izquierda auténticas capillas comunicadas entre sí por vanos en los contrafuertes. Las pilastras tienen capiteles compuestos sobre los que apoya un entablamento corrido toda la iglesia. Los tramos de la nave se cubren con bóvedas de cañón y vaídas. La segunda capilla tiene retablo e imagen de San Pascual. El revestimiento es de yeso blanco y pilastras, fajones y cornisas de color gris. El presbiterio se eleva un escalón, en el frontal tiene un retablo de dos cuerpos, el inferior acoge el sagrario y el superior el camarín y la imagen de Nuestra Señora de Orito.» (4)

 

(1) Vicente Bendicho. Crónica de la Muy Ilustre, Noble y Leal Ciudad de Alicante. Alicante, 1640.

(2) Pascual Madoz. Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar.

(3) Rafael Viravens y Pastor. Crónica de la muy ilustre y siempre fiel ciudad de Alicante. Alicante, 1876.

(4) Ramón Candelas Orgilés. Las ermitas de la provincia de Alicante. Alicante, 2004.

 

 

Manolo Serrano, 25/03/2009

 

Manolo Serrano, 25/03/2009

 

Manolo Serrano, 25/03/2009

 

Manolo Serrano, 25/03/2009

 

Manolo Serrano, 25/03/2009

 

Manolo Serrano, 15/03/2013

 

Manolo Serrano, 15/03/2013

 

Manolo Serrano, 15/03/2013

 

Manolo Serrano, 15/03/2013

 

Manolo Serrano, 15/03/2013

 

Última actualización: 05/08/2015

 

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